miércoles, 24 de junio de 2015

¿Pero de dónde salen estos bailarines de élite?



El Prix de Lausanne es uno de los certámenes más prestigiosos de danza, y todo bailarín que se precie y pretenda llegar a lo más alto tendrá que pasar por aquí en su más tierna adolescencia. Merece la pena ver este vídeo de Jisoo Park, una de las ganadoras de la edición de este año. 17 años tiene la criaturita pero la ejecución, técnica e interpretación de esta coreografía de contemporáneo es arrolladoramente perfecta. Seguramente en unos años será la protagonista de algún videoclip cursi-lírico.

jueves, 18 de junio de 2015

IMPRESIONANTE: Los bebés milagro de Mauthausen

























Eva Clarke vio la luz en una carreta llena de mujeres muertas. Su historia y las de otros nacidos en el campo nazi se narra en un libro.



Josef Mengele retorció los pechos de Anka Nathanová para comprobar si estaba embarazada. Los 30 kilos que pesaba cuando entró en Auschwitz impidieron que descubriese el feto que llevaba en sus entrañas. Su hija, Eva Clarke, llegó al mundo en una carreta llena de mujeres muertas o enfermas de tifus a las puertas de Mauthausen, adonde fue trasladada su madre desde el campo en Polonia tras viajar durante 16 días en uno de los trenes de la muerte, comiendo apenas unas migas de pan y bebiendo unas gotas de agua. Envolvió al bebé en papeles de periódico y así estaba cuando los soldados americanos liberaron el campo de concentración. Con esta dramática historia, cualquiera podría pensar que la sonrisa no aflorase nunca en su rostro. Sin embargo, Clarke sonríe y sus intensos ojos azules se iluminan cuando habla de Anka. Aprendió a no odiar de su madre, una mujer, según la describe su hija, “fuerte, luchadora. No quiso nunca que el odio se apoderase de ella porque un sentimiento así se lleva lo bueno que hay en el ser humano y se apodera de ti. Ella decía que no había tiempo para lamentaciones cuando tienes que criar a un bebé”. Anka Nathanová se licenció en Derecho por la Universidad Carolina de Praga antes de ser deportada al campo de concentración de Theresienstadt, en Austria, y de allí a Auschwitz. Murió a los 96 años.

Esta historia, junto a las de Hana Berger y Mark Osly, otros dos bebés que nacieron y sobrevivieron en un campo de concentración, son las que cuenta la escritora Wendy Holden en la novela Nacidos en Mauthausen (RBA). La obra es un homenaje a la vida de Priska Löwenbeinová, Rachel Friedman y Anka Nathanová, tres mujeres que parieron a sus bebés escondiéndolos de los alemanes y los mantuvieron vivos hasta la liberación de los campos. Clarke siempre quiso que el mundo conociese la historia de su madre: “Fueron mujeres que sobrevivieron a las circunstancias más adversas. Ella solía decir que la vida no te dé todo lo que puedes soportar. El ser humano lucha frente a todo, y más si tiene un hijo al que proteger”. El destino de las mujeres embarazadas en los campos estaba claro: la cámara de gas o los experimentos de Mengele.



Nathanová educó a su hija en el respeto a los demás, le enseñó a no juzgar a todos por igual. Ella aprendió bien esta lección de vida. “Cuando era joven llegué a tener tres novios alemanes, pero no todos al mismo tiempo. A mis padres no les hacía ninguna gracia, me lo dijeron después, sabían que si se oponían iba a ser mucho peor. Además a mis abuelos tampoco les gustó la relación de mi madre con Bernhard Nathan, un judío alemán empleado de los Estudios Cinematográficos Barrandov, mi padre”. Clarke cuenta que en el entorno familiar jamás se habló de venganza hacia los autores de sus desgracias. “Mi madre lo único que reclamó siempre fue justicia. Quería que todos aquellos que habían sido responsables del Holocausto judío fuesen juzgados y cumpliesen condena”. Wendy Holden puntualiza que de los tres bebés nacidos en campos de concentración, Mark Osly, trasladado a Israel después de la guerra, fue el único que creció con odio.



Clarke se considera una mujer afortunada. “Cuando alguien es capaz de sobrevivir en las circunstancias más adversas es que la suerte está de tu lado. No todos pudieron recorrer el mismo camino que yo, muchos se quedaron en los trenes, en las cámaras de gas o en los barracones. Todavía hoy hay muchos seres humanos que mueren en guerras y son presas de la esclavitud moderna. Las mafias que trafican con seres humanos apresan aquellos que son más débiles y siguen sometiendo al individuo bajo su capricho. Desde mi experiencia de haber perdido a muchos familiares sigo diciendo que no hay que tener miedo al otro por ser diferente. El miedo es lo que nos lleva a cometer atrocidades”.

Publicado en El País

martes, 16 de junio de 2015

Una excelente introducción gráfica al mundo de la neuroplasticidad: empieza a reconstruir tu cerebro



NUESTRO VIEJO CEREBRO PUEDE APRENDER NUEVOS TRUCOS Y, EN LA MEDIDA EN QUE LO HACE, GENERA NEURONAS Y SE MANTIENE JOVEN

Muchos de nosotros crecimos con la noción de que perder neuronas era algo irreversible, razón por la cual estábamos condenados a un perenne declive de nuestras capacidades intelectuales. Hoy sabemos, con alivio, que esto no es así; en realidad el cerebro es altamente maleable –y no solo en su etapa de desarrollo. Sabemos también que aquello que esculpe nuestro andamiaje neuronal no solo es genético y químico, sino también social y ambiental. El cerebro es un órgano en constante construcción y cada vez más tenemos información que sugiere que distintos hábitos contribuyen a mantenerlo en forma e incluso, por qué no, a hacernos más inteligentes.
El infográfico aquí mostrado es una excelente introducción al fascinante mundo de la neuroplasticidad, ciencia que empodera a la mente individual (a la vez que le hace asumir la responsabilidad de su poder intelectual y su salud mental). La gráfica fue creada por el Centro de Rehabilitación de Altamira. Resumimos aquí los puntos importantes. 
Sabemos que hay 86 mil millones de neuronas en el cerebro humano y a los 3 años tenemos 15 mil sinapsis. Si bien muchas sinapsis son eliminadas cuando no se usan y 50% de las neuronas no llega a la vida adulta, existe siempre la posibilidad de generar nuevas neuronas. Esto se llama neurogénesis y hace algunos años se creía que era imposible, pero ahora sabemos, por suerte, que incluso en la senectud se generan neuronas nuevas.
Especialmente los nuevos pensamientos y las nuevas habilidades crean nuevas vías neurales, las cuales pueden ser reforzadas a través de la repetición formando hábitos; las vías neurales que se dejan de usar son como caminos que se van llenando de hierba y empiezan a desvanecerse. El  doctor Ernest Rossi considera que el ejercicio físico, la estimulación neural mediante el aprendizaje de nuevos hábitos, como pueden ser un nuevo idioma, la meditación y las experiencias estéticas, son poderosas técnicas que fomentan la neurogénesis. La importancia de aprender cosas nuevas y estimular al cerebro es ejemplificada por estudios que muestran, quitando todas las demás variables, que las personas bilingües tardan 4.5 años más en desarrollar Alzheimer. Otro caso notable es el de los taxistas londinenses, que al memorizar calles en el espacio urbano también trazan nuevos caminos en su espacio neural.
Muchas de estas vías neurales son reforzadas por el placer y el sistema de recompensa de dopamina; así se forman también las adicciones. ”El juicio se vuelve distorsionado y el cerebro empieza a tratar la recompensa como una sustancia necesaria para la supervivencia”, dice el doctor David Smith. Algunas sustancias, se dice, son adictivas porque provocan una descarga de dopamina mucho más rápida y frecuente. 


Los neurocientíficos recomiendan un sencillo ejercicio: simplemente pon toda tu atención en tu respiración y cuenta hasta 10 respiraciones. La fórmula mágica para relajarse. El cerebro de monjes budistas es una prueba de los efectos de la meditación, hasta el punto de que “las emociones, los estados de ánimo son habilidades mentales que se pueden entrenar”.




BRUTAL FOTO DE LA REACCIÓN DE UNOS NIÑOS AFRICANOS CON UN IPAD

Esta foto no necesita comentarios. El fotógrafo inglés se llama Louis Cole (@funforlouis) y youtube.com/funforlouis

lunes, 15 de junio de 2015

MEDITACIÓN vs. ENFERMEDAD

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Millones de personas advierten que la meditación es una herramienta accesible y diseñada para mitigar la espesura mental y vivir de forma más ligera –y por lo tanto grata. Sin embargo múltiples estudios recientes, entre ellos uno de la Universidad de Ciencias de la Salud de Georgia, sugieren que los beneficios de la meditación se extienden más allá del reino emocional o psicoespiritual y que puede ser uno de nuestros grandes aliados en cuestiones de salud física. 
Dicho estudio consistió en entrenar en meditación trascendental a 62 adolescentes con problemas de hipertensión e instruirlos a practicar dos veces al día, por períodos de 15 minutos. En contraste, a otro grupo se le proporcionó muy poca información y estrategias para disminuir el ritmo de su presión arterial y el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Los resultados mostraron una reducción significativa de la masa ventricular izquierda en los pacientes que practicaron meditación, haciendo que el corazón pudiera bombear sangre con más facilidad.
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A los practicantes de meditación trascendental (rama de la meditación que el yogui Maharishi Mahesh llevó a los Estados Unidos en 1950) normalmente se les asigna un mantra individual que, junto con los sonidos que produce, se vuelve el objeto de atención del practicante. Al evaluar hasta qué grado los pensamientos se desvían de esta suerte de centro o punto fijo, el meditador puede llegar a familiarizarse cada vez más con los complejos procesos de su mente. Uno de los más célebres practicantes y activos promotores de esta técnica meditativa es David Lynch, quien dice:
La meditación trascendental es una antigua técnica mental que le permite a una persona sumergirse en sí misma, trascender y experimentar la fuente de Todo. Esto es una gran bendición para el ser humano pues el campo eterno es un espacio de inteligencia ilimitada, creatividad, alegría, amor y paz. 
La meditación tiene efectos tan profundos que incluso impacta a la propia estructura genética del practicante, como comprobó otro estudio realizado por investigadores de Francia, España y Estados Unidos. “Nuestros genes son bastante dinámicos en su expresión y estos resultados sugieren que la calma mental puede tener un importante potencial para influir en su expresión”, dijo uno de los investigadores.
Aunque históricamente los métodos de meditación han sido utilizados con el propósito de adquirir autoconocimiento e intimidad con nuestra mente, estos análisis expanden el horizonte de resultados y demuestran una clara correlación entre los efectos de la meditación y la salud física a largo plazo. Si tu búsqueda personal es hacia la paz interior, o si es hacia la salud física y la vitalidad, los beneficios de la meditación son cada vez más manifiestos y claros. 
Independientemente de los beneficios que aporte en otros planos, en cuestiones físicas la meditación sirve como analgésico, relajante y antidepresivo, entre otras bondades. En pocas palabras, si quieres una opción poco costosa y muy efectiva para mantener lejos a los doctores, sería bueno que te sientes un rato y simplemente observes tu respiración.

jueves, 11 de junio de 2015

Infografía: un mapa de la felicidad de países alrededor del mundo

¿Vives en un país feliz? Este mapa muestra la felicidad de las personas de países de todo el mundo. En otras palabras, se muestra el grado en que los países ofrecen una vida larga, feliz y ambientalmente sostenible para sus ciudadanos.
Cada una de las tres medidas – la esperanza de vida, el bienestar y la Huella Ecológica – se le da una puntuación basada en umbrales de bien (verde), medio  (ámbar) y mal desempeño (rojo). Estos resultados se combinan e un “semáforo” de seis colores, en el que, para lograr verde brillante – el mejor de los seis colores, un país tiene que tener un buen desempeño en los tres componentes individuales.

Los datos para realizar este índice son sacados del HPI index puedes ver más en su página web.


lunes, 1 de junio de 2015

Estupendo performance de tributo a la naturaleza en Asia’s Got Talent


Un precioso ejercicio estético basado en sombras y que rinde un tributo a la naturaleza y sobre todo al papel destructor del ser humano sobre ella. Se presentó a la final del Show televisivo Asia´s Got Talent.